Source: Melita Historica. 9(1985)2(117-132)

[p.117] Non Gode l'Immunitá Ecclesiastica

Frans Ciappara

One of the characteristics of rural Malta is the great number of chapels with the marble tablets near their entrance: NON GODE L’IMMUNITÀ ECCLESIASTICA. Various scholars have tried to establish the date of the origin of these slabs. Fr Philip Callus, author of The Rising of the Priests, believed they were affixed after the promulgation of the Motu Proprio of 1777. [1] In 1968 Fr Annetto Depasquale issued a most valid book on the Inquisitor’s powers in Malta. He disproved this belief, and quoting Mgr Mancinforte’s Relazione Generale del Sistema Politico di Malta, [2] he put the date much earlier during the pontificate of Benedict XIV, 1740-1758. [3] Now we have the necessary documentary evidence to disprove both these dates, [4] as well as to describe the circumstances which led to the tablets being placed there.

On 10 Feb. 1759 Grand Master Pinto informed de Breteuil, the Order’s Ambassador in Rome, that recently gangs of thieves had been discovered in the countryside, opening up the roofs of houses, and getting through the holes by means of ropes. The people were so alarmed and frightened that they would not go out; and the Government was compelled to send pickets of soldiers and companies of sbirri round. When some of the ring leaders were arrested, they spontaneously admitted to the charges in their cross-examinations, most of which were committed with the help of refugees in churches. These thieves were the worst type of scoundrels, guilty of vile murders. “We entrust you”, Pinto charged his Ambassador, “with bringing to the notice of the Holy Father the distress we are in. Implore him for a convenient remedy concerning these refugees, and to restrict immunity to those churches where the Holy Sacrament is kept. There is such an excessive number of rural and filial churches in this Diocese, that no place is left for the secular government to administer justice... Do not lose time, since it matters much to the peace of our Dominion to obtain a prompt and sure remedy.” [5]

[p[.118] Rome tried to prevent harmful consequences, and exactly a month later issued palliative guide-lines to the Bishop. His Holiness was jealous of ecclesiastical immunity; but this did not mean that he would condone the use of churches as sanctuary for criminals and malefactors. Bishop Rull was to give these refugees a time limit of three days to leave the place, or else be conducted to his prisons. Superiors of churches, convents, and monasteries were to be notified to this effect, and report those who abused of the right of asylum to the Curia, under pain of suspicion ipso facto. This order was valid for only one year, and no Edict was to be published. [6] In fact, the Bishop had also the faculty of restoring slaves to their masters, [7] as well as extracting from immune places soldiers, sailors, galley-convicts, and buonavoglia who sought refuge to escape from military service. [8]

Circumstances played into the Order’s hands. When lately a thief had taken refuge in church, the secular court sent an official to testify to his presence there. But the inmate had the temerity to pelt him with a stone, and hit him mortally in the head, so that he had to be given the last sacraments. [9] On 6 May 1759 another incident occurred. Because some refugees, who were living in a filial church on the outskirts of Città Pinto, were a nuisance to the populace, the bishop decided to take them into another church. He sent his Fiscale with twelve alarii, but the rogues fired and even wounded some of them, while they chased the others inside the town. [10] On 2nd June de Breteuil received more startling information still. Seven convicts had been sent to the gallows; and when the sentences were executed pillars were erected where the heads and the quarters were exhibited. The following day, towards daybreak, the above-mentioned refugees pulled the pillar down, and escaped with one of the heads which was found several days later smashed to pieces in a well not very far away. [11]

This was an insult to justice. Pinto even considered it an example of lèse-majesté, which should not enjoy the right of sanctuary. But the Grand Master, in deference to the Holy See, took no action, but waited for its judgement. This was not Rome’s opinion, which considered the incident simply an abuse of sanctuary. Hence, it was within the Bishop’s discretion to proceed against the culprits in the usual way, without special provisions by His Holiness. [12]

Mgr Rull, on orders received from the Sacra Congregazione dell’Immunità Ecclesiastica, asked the help of the secular arm to transport the notorious refugees to his prisons. Their fury increased; and had not the wardens been on their guard, they would have surely escaped. The only course left, Pinto concluded, was to send them on the galleys. There was always the fear that they would run away; and besides they were a burden to the Bishop’s Curia, since money which should be given to the poor and the needy was spent to maintain this wicked and dissolute lot. [13]

It was to be a slow process. This was characteristic of the Secretary of State, Cardinal Torrigiani; while Mgr Alberoni, Secretary of the Congregation, was [p.119] suffering from ill-health. [14] However, though Bishop Rull sent his remarks to the Order’s Memorial only a year after it had been sent to him for his comments, he corroborated all of Pinto’s allegations. The root of the trouble, he confirmed, was the great multitude of churches in so small a diocese. Both in 1656 and in 1671 the Order had already demanded the reduction of these sanctuaries, but nothing had come of it. The increased number of churches made the case more urgent now. He found no obstacle on his part, and he considered Pinto’s demand necessary and just. [15]

When Mgr Alberoni died, the matter took a new turn. [16] The Bishop’s and the secular courts were ordered to send their legal proceedings against the refugees. [17] In Nov. 1760, Mgr Petrucci, who had succeeded Mgr Alberoni, returned to Rome from his summer resort in the country. [18] On 23 Dec. both suits were decided according to the Grand Master’s expectations. The inmates were to be handed over to the secular government, but they were to suffer no mutilation; while they could be made galley-convicts, or given another sentence proportional to their crimes. Immune churches, too, were reduced to such a number that de Breteuil believed no other Sovereign had ever had such a favour. [19]

On 10 Jan. 1761 Rome sent a historical letter to the Maltese Curia. Pope Clement XIII, taking a leaf from the Concordat of 1741 between the Holy See and Naples, [20] restricted local immunity to parish and filial churches where the Holy Sacrament was kept. Two reasons were given – the intolerable danger to public peace; and the great number of churches in Malta, amounting to three hundred and twenty seven. [21] The Curia published such an Edict on Saturday, 30 May. [22] The parish priests read it out to their congregations, and explained it to them the next day, Sunday, during High Mass. Meanwhile, refugees in these non-immune churches had within fifteen days to ask the Bishop to be transferred to another church. On Monday, 1 June, the incumbents were to order a carpenter to affix with nails a notice on the main door of those chapels which had lost their immunity. These were to be placed in a high place so as not to be easily torn, and the curates were to see to it that they had not been affixed upside down. By the following Tuesday they were to notify the Curia that they had accomplished all these orders, as well as send a note of the expenses incurred to be refunded by the Government. [23]


Plate 1

The chapel of the Immaculate Conception of Our Lady, Zebbug no longer enjoys ecclesiastical immunity.


Plate 2

The chapel of Our Lady of Sorrows, Zebbug; (see p.122).

(Photo credit: Sebio Studio Zebbug)

[p.122] This was not the end of the affair. The cleric Nicola Debono of Zebbug, Malta, sent a petition to Rome so that the church of Our Lady of Sorrows which he held as giuspadronato laicale would still enjoy immunity. It was affiliated to the Lateran, was frequented by many devotees for mass, and was even enriched by several indulgencies. Besides, it was in the heart of the village, and very near to the parochial church. [24] The Sacra Congregazione dell’Immunità Ecclesiastica remained surprised, since its letter had referred only to rural chapels and not those within the towns and inhabited areas. [25] Thus, it ordered the Bishop to issue a new Edict, [26] which he did on 17 June, 1762. [27] Only 93 of the former 255 churches lost their right of sanctuary. [28] The others, including for instance, all the churches in Valletta, Senglea, Cospicua, Attard, and Balzan had the marble tablets removed from near their entrance. [29] Even the sanctuary of Our Lady of Mellieha continued to enjoy immunity. Though it was far out in the countryside, it was visited daily by a number of Maltese as well as by foreigners. [30]

It was not to be expected that the Grand Master would agree with this interpretation. The Bishop, so he informed de Breteuil, had carried out ad litteram the sentiments of Rome. This was a disgrace to the Government, and encouraged criminals to abuse, almost with the blessing of the Head of Christendom, the right of sanctuary. It was only in deference to the commands of the Holy Father that Pinto allowed the Ordinary to execute the orders received, and have the tablets removed. He even expressed the hope that His Holiness would again recognise their necessity, and have them replaced. The Order’s Ambassador was promised fresh orders after the Curia had issued the new Edict. [31] But notwithstanding all this, no further correspondence was exchanged on the subject.

The right of sanctuary was only one of the issues in the fierce struggle between Church and State in the age of Enlightenment. [32] L.A. Muratori’s indictment in 1749 [33] was repeated by Francesco d’Aguirre in Venice in 1763, [34] and again a year later by Cesare Beccaria in his epoch-making book Dei Delitti e Delle Pene, in which he categorically asserted – “dentro i confini d’un paese non deve esservi alcun [p.123] luogo indipendente dalle leggi.” [35] In 1769 local immunity was abolished in Tuscany; [36] while in 1782 it was subjected to so many restrictions in Lombardy that it became an exception. [37] In Malta it was further reduced by the Motu Proprio of 1777 [38] – to be finally abolished by the British government on 10 April, 1828. [39]


Appendix I

Churches without Ecclesiastical Immunity

Nos Fr. Don Bartolomeus Rull,

Essendo stata precisa mente di N.S. di dover godere l’immunità Ecclesiastica tutte le chiese cosi secolari, che regolari situate nelle Città e luoghi abitati, come ci viene significato per lettera della Sacra Congregazione dell’Immunità segnata li 6 Marzo del corrente anno. Quindi in virtù di questo nostro nuovo editto, moderando quello da Noi precedentemente promulgato li 30 Maggio 1761 dichiariamo espressamente che in avvenire non debbano godere l’Immunità Ecclesiastica le sole chiese rurali infrascritte, situati fuori delle Città, e luoghi abitati, nelle quali non si esercita cura d’anime, ne si conserva il Santissimo Sacramento. Dimodoche tutte le altre chiese si secolari, che regolari, si Parrochiali che Filiali di questa nostra Diocesi qui sotto non espresse goder debbano, come per l’addietro l’Immunità Ecclesiastica. xvii Junii, 1762

Nell'Isola di Malta

Nei Limiti della C. Notabile, e suo Borgo
Chiesa dell’Assunzione di N. Sra. nel Giardino di Mons. Vesco.
Chiesa della Purificazione di N. Sra. vicino al Boschetto.
Chiesa di S. Antonio Abbate posta dentro il cortile del Palazzo del Boschetto.
Chiesa della Natività denominata ta’ Salip.
Chiesa di S. Antonio del Giardino del cimiterio.
Chiesa della B.V. in qda. ta Bingemma.
Chiesa dell’Assunzione in qda. del Migiarro.
Chiesa di S. Martino in qda. della Bahria.
Chiesa della Concezzione in qda. di Ued Gherzuma.
Chiesa della Natività di N. Sra. di monte calibbo.
Chiesa di S. Catarina ta’ dachla.
Chiesa di S. Lucia della Mitarfa.
Chiesa di S. Biagio.
Chiesa di S. Giacomo.
Chiesa della Natività di N. Sra.
Chiesa di S. Nicolo ta Ginen il far.
Chiesa dell’Annunziazione di N. Sra ta’ Sciahra.

Nei Limiti della C. Vittoriosa
Chiesa di S. Rocco ta Sciahra.
Chiesa di S. Giuliano.
Chiesa della Concezzione di N. Sra. della Misida.
Chiesa della B. V. ta Sliema.
Chiesa della Decollazione do S. Gio. Battista.
Chiesa dei Sti. Filippo e Giacomo.
Chiesa di Sta. Margherita.
Chiesa della Concezzione di N. Sra. in qda. di S. Giuliano.
Chiesa di S. Leonardo.

Nei Limiti di Cas. Gudia
Chiesa della Natività di Cas. Farrug.

Nei Limiti di Cas. Zeitun
Chiesa dell’Assunzione di Cas. Fimin.
Chiesa della Madonna della Neve.
Chiesa della B. V. del Lume.
Chiesa di S. Paolo Apostolo ta Sciorp il hagin.
Chiesa di S. Pietro Martire.
Chiesa di S. Domenico delli Marnisi.
Chiesa di S. Giorgio Martire.
Chiesa di S. Nicola Vesco.
Chiesa di S. Antonio di Padova.
Chiesa di S. Gaetano.

Nei Limiti di Cas. Musta
Chiesa dell’Assunzione della Bisbesia.
Chiesa della Concezzione di N. Sra.
Chiesa di S. Paolo Apostolo.
Chiesa di S. Andrea Apostolo.
Chiesa di S. Paolo primo eremita.
Chiesa di S. Margherita.
Chiesa del SS. Salvadore.

Nei Limiti di Cas. Naxaro
Chiesa dell’Assunzione di N. Sra., o sia delle Grazie.
Chiesa dell’Annunciazione delle Saline.
Chiesa dell’Assunzione del Mahtap.
Chiesa della Natività tal Puales.
Chiesa di S. Gio. Battista.
Chiesa di S Michele delle Saline.
Chiesa di S. Catarina ta Uet il Hasel.
Chiesa di S. Catarina ta’ Sciuech.
Chiesa di B. V. detta delli Derelitti.
Chiesa della Concezzione ta’ Wet Carrotta.
Chiesa di S. Paolo tal Milchi.
Chiesa di S. Martino.
Chiesa di S. Margherita di hain rihana.
Chiesa di S. Paolo a mare.

[p.126]Nei Limiti di Cas. Siggeui
Chiesa dell’Assunzione di Cas. Xiluch.
Chiesa di B. V. di Trapani.
Chiesa dell’Annunciazione di N. Sra. di Gebel Ciantar.
Chiesa di B. V. della Provvidenza.
Chiesa dell’Annunciazione tal Halia.
Chiesa di S. Giorgio tal Fauara.
Chiesa di S. Lorenzo Martire.
Chiesa di S. Nicola d’Arenis.
Chiesa di B. V. del Carmine in qda. ta Gebel Ciantar.

Nei Limiti di Cas. Zurrico
Chiesa dell’Annunciazione di Cas. Milleri.
Chiesa di S. Gio. Evangelista di Cas. Milleri.
Chiesa di S. Angelo.

Nei Limiti di Cas. Zebbug
Chiesa della Concezzione di N. Sra. ta’ Scamardi.
Chiesa della Visitazzione ta’ Uet Chirda.

Nei Limiti di C. Pinto
Chiesa della B. V. tal Hilas.
Chiesa della B. V. dell’Assunta ta Ceppuna.

Nei Limiti di Cas. Lia
Chiesa dell’Assunzione di N. Sra. ta’ Hidir il Bordi.
Chiesa di S. Michele Arcangelo.
Chiesa di S. Bartolomeo Apostolo.

Nei Limiti di Cas. Zabbar
Chiesa di S. Leonardo in qda. tal Bacrat.
Chiesa di S. Nicolò in qda. ta’ Zoncor.

Nei Limiti di Cas. Gargur
Chiesa dell’Assunzione ta’ Zelliecha.
Chiesa di S. Gio. Evangelista ta’ Birzelletta.
Chiesa di S. Ma. Maddalena.

Nei Limiti di Cas. Crendi
Chiesa della Misericordia tal Hiniena.
Chiesa della B.V. delle grazie.
Chiesa di S. Matteo tal Maclupa.
Chiesa di S. Catarina ta’ Torba.

Nei Limiti di Casa Luca
Chiesa di S. Giacomo Apostolo.

Nei Limiti di Cas. Dingli
Chiesa della Madonna nel ridume.

[p.127] Nell'Isola del Gozo

Nei Limiti del Castello e suo Borgo
Chiesa de SS. Cosma e Damiano.
Chiesa dell’Annunciata.

Nei Limiti di Cas. Garbo
Chiesa dell’Assunzione detta ta’ Pino.

Nei Limiti di Cas. Caccia
Chiesa di S. Paolo Apostolo.

Nei Limiti di Cas. Zebbug
Chiesa del Patrocinio di N. Sra.

Not. Ignazio Xaverio Bonavita

AAM, Edicta Rull, Vol. 10, ff. 221r-222r.


Appendix II

Churches which regained their Immunity


Chiesa di Sta. Barbara.
Chiesa di Sta. Catarina d’Italia.
Chiesa di S. Giacomo.
Chiesa del Pilar.
Chiesa del Esse sive ta’ Lies.
Chiesa della Fundazione Nibbia.
Due chiese di S. Elmo.
Chiesa di S. Rocco.
Chiesa di Sta. Lucia.

Chiesa della Concezzione di Serria.
Chiesa del Commendator Ildaris.
Chiesa della Pietà.
Chiesa dell’Invalidi.

Chiesa del Carmine.
Chiesa della SS. Trinità.
Chiesa di S. Antonio.
Chiesa vecchia di Greci.
Due chiese del Castello S. Angelo.
Chiesa del Salvatore di Bighi.

Chiesa di S. Giuliano.

Chiesa di S. Paolo.
Chiesa di S. Francesco di Paola.
Chiesa di S. Giovanni Elemosinario detta ta huscia.

Chiesa del Salvatore.
Chiesa della Visitazione.
Chiesa di S. Nicola.
Chiesa di S. Pietro.
Chiesa di S. Rocco.
Chiesa di S. Agata.

Chiesa di S. Cataldo.
Chiesa di S. Agata.
Chiesa della Natività di N. S. tad Deir.
Chiesa de Doni.
Chiesa di S. Bartolomeo.
Chiesa della Concezzione vicino S. Agostino.
Chiesa di S. Sebastiano.
Chiesa della Virtù.
Chiesa dell’Ospedale di S. Spirito.
Chiesa dell’Ospedale Saura.
Chiesa della Natività di M. V. ta Casha.

Chiesa Parrocchiale antica.
Chiesa della Visitazione.
Chiesa della Natività tal hirba.
Chiesa della Natività ta Kalliech.
Chiesa di S. Paolo.
Chiesa di S. Rocco.
Chiesa di S. Vennera.
Chiesa di S. Catarina.
Chiesa di S. Giuseppe.

Chiesa della Natività della B. V.
Chiesa della Concezzione.
Chiesa del Naufragio di S. Paolo.
Chiesa di S. Giacomo Apostolo.
Chiesa di S. Lucia.
Chiesa di S. Margherita.
Chiesa della Natività della Melleha.
Chiesa di S. Giovanni Battista.

Chiesa della Natività della Fuclania.
Chiesa dell’Assunzione ta’ Creicheciet.
Chiesa dell’Assunzione tal Blat.
Chiesa di Sta. Maria della Vittoria.
Chiesa dell’Assunzione di Tuccia.
Chiesa di S. Pietro.
Chiesa di S. Francesco di Paola.
Chiesa di Sta. Catarina.

Chiesa dello Spirito Santo.
Chiesa del Salvatore.
Chiesa della B.V. del Bon Consiglio
[p.130]Chiesa dell’Assunzione tal Hilas.
Chiesa della B. V. della Pietà.
Chiesa di S. Clemente Papa.
Chiesa di S. Angelo.
Chiesa Parrocchiale Antica.

Chiesa della B. V. di Loreto.
Chiesa dell’Annunciata.
Chiesa dell’Assunta Parrochiale Antica.
Chiesa di S. Catarina.

Chiesa dell’Assunzione ta’ Ciuerra.
Chiesa di S. Marco Evangelista.
Chiesa di Sta. Margherita.
Chiesa della Decollazione di S. Giovanni Battista.

Chiesa della Concezione ta’ Nigret.
Chiesa dell’Assunta ta’ bubachra.
Chiesa di S. Giacomo Apostolo.
Chiesa di S. Andrea Apostolo ta birniegem.
Chiesa di S. Luca.
Chiesa di S. Leonardo.
Chiesa di S. Leone.

Chiesa dell’Assunta di Mamu.
Chiesa dell’Assunta di Cas. Musci.
Chiesa della Madonna delle Grazie.
Chiesa dell’Annunciata.
Chiesa delli Dolori.
Chiesa della Madonna del Lume.
Chiesa delli Abbandonati.
Chiesa di S. Rocco.

Chiesa del Salvatore.
Chiesa dell’Annunziata.
Chiesa di S. Paolo.
Chiesa di S. Rocco.

Chiesa dell’Assunzione ta Rocna.
Chiesa di S. Ubaldesca in Cas. Paola.

Chiesa dell’Annunciata.
Chiesa di S. Nicola Vescovo.

[p.131] Lia
Chiesa della Natività ta Bellica.
Chiesa della Concezione.
Chiesa di S. Pietro.
Chiesa di S. Andrea.
Chiesa nel Giardino S. Antonio.
Chiesa del Salvatore Parrocchiale Antica.

Chiesa dell’Assunzione.
Chiesa di S. Michele Arcangelo.
Chiesa di S. Basilio Vescovo.
Chiesa di S. Pietro Apostolo.
Chiesa di S. Catarina.

Chiesa dell’Assunzione ta Bernarda.
Chiesa di S. Giovanni Battista.
Chiesa di S. Nicola Vescovo.

Chiesa della Visitazione.
Chiesa di S. Leonardo.
Chiesa di S. Antonio Abbate.

Chiesa della B. V. ta l’indirizz.
Chiesa dell’Annunciata.
Chiesa della B. V. ad Nives sive ta Mompilier.
Chiesa di S. Giacomo.
Chiesa di S. Andrea.
Chiesa di S. Domenica.

Chiesa del Salvatore.
Chiesa della Natività della B. V. sive S. Veneranda.

Chiesa di S. Lucia tal barrani.

Chiesa della Natività della B. V.
Chiesa dell’Assunzione della B. V.

Chiesa dell’Annunciata.
Chiesa dell’Assunzione.
Chiesa da di S. Rocco.
Chiesa di S. Leonardo.

Chiesa di S. Domenico.


Nel Gran Castello
Chiesa di S. Giuseppe Patriarca.
Chiesa di S. Barbara.

Chiesa di S. Giuseppe osia la Madonna del Lume.
Chiesa di S. Giacomo.
Chiesa di Sta. Sabina.
Chiesa di S. Domenico o sia S. Martino.
Chiesa di S. Giovanni Evangelista.
Chiesa dell’Ospedale dell’Uomini.
Chiesa del Cimiterio.
Chiesa della nuova Città.
Chiesa di S. Gregorio.

Chiesa di S. Bartolomeo.

Chiesa Antica della Visitazione.
Chiesa di S. Lorenzo.

Chiesa di S. Antonio Abbate.

Chiesa della Madonna tal Cala.
Chiesa della Madonna dell’Egitto posta nel Comino.

Nelle Torri

Nella Torre di S. Agata del Migiar di Malta.
Nella Torre di S. Tomaso di Marsascala.
Nella Torre del medesimo nome.
Nella Torre di S. Luciano di Marsascirocco.
Nella Torre del Migiar del Gozo.
Nella Torre di Marsalforn nel Gozo.

AAM, EDICTA RULL, Vol. 10, ff. 185r-188v.

[1] Ph. Callus, The Rising of the Priests, Malta (1961) p. 73, fn. 1.

[2] A(rchives of the) I(Inquisition) M(alta), Memorie 21, ff. 119v-120r.

[3] A. Depasquale, Ecclesiastical Immunity and the Powers of the Inquisitor in Malta, 1777-1785, Malta (1968) p. 42, fn. 43.

[4] R. Cavaliero got the date right, but dismissed the whole affair in just one sentence: “It was only in 1761, after repeated representations, that the right of sanctuary had been restricted to parish churches, after it had been revealed that gangs of footpads were using the wayside chapels as safe hide-outs and that even a prostitute had used one as a brothel”. See The Last of the Crusaders, London (1960) p. 129.

[5] N(ational) L(ibrary), M(alta), Arch(ives) 1515, Pinto to de Breteuil (l0.ii.1759). These “disturbors of the public peace” were Antonio and Salvo Falzon; Pietro and Salvo Caruana tas-sawt; Maruzzo Muscat tal-qwieleb; Gio. Maria Cuschieri of Mosta; and Giacomo Parnis. On 8 March 1759, Pinto issued a Bando by which he promised a reward of 100 scudi for any one of these thieves captured alive, and 50 scudi if dead. NLM, Libr(ary) 429, Vol. IV, f. 40r.

[6] A(rchiepiscopal) A(rchives) M(alta), Corr(ispondenza) XIV, ff. 141r-v.

[7] Ibid., f. 152r.

[8] Ibid., ff. 153r-v.

[9] NLM, Arch. 1515, Pinto to de Breteuil (7.iii.1759).

[10] Ibid., Pinto to de Breteuil (9.v.1759).

[11] Ibid., Pinto to de Breteuil ( See also NLM. Libr. 13, pp. 92-96.

[12] NLM, Arch. 1356, de Breteuil to Pinto (31.vii.1759).

[13] NLM, Arch. 1515, Pinto to de Breteuil (23.viii.1759).

[14] NLM, Arch. 1356, de Breteuil to Pinto (

[15] AAM, Corr. XIV, ff. 333r-v. See also A(rchivum) C(athedrale) M(elitense), Misc(ellanea) 53, ff. 32v-33v.

[16] NLM, Arch. 1356, de Breteuil to Pinto (4.xii.1759).

[17] NLM, Arch. 1357, de Breteuil to Pinto (2.iii.1760).

[18] Ibid., de Breteuil to Pinto (18.xi.1760).

[19] Ibid., de Breteuil to Pinto (23.xii.1760).

[20] Saverino di Bella (ed.), Chiesa e Società Civile nel Settecento Italiano, Milano (1982), pp. 137-138. See also Francesco Scaduto, Stato e Chiesa nelle Due Sicilie Vol. 1 Palermo (1969) pp. 276-277.

[21] Consulendum SSmo. pro declaratione, quod attentis peculiaribus circumstantiis Ecclesiae rurales in Insula Melevitana imposterum gaudere non debeant Immunitate Ecclesiastica exceptis Parochialibus, eorumque filialibus, ubi exercetur cura animarum, necnon illis in quibus asservatur Sanctissimae Eucaristiae Sacramentum, et apponantur lapides. AAM, Corr. XIV, ff. 439r-v. ACM, Misc. 53, ff. 64r-v.

[22] NLM, Libr. 13, p. 555.

[23] AAM, Editti Vol. 10, ff. 180r-181v. ACM, Misc. 115, ff. 269r-v.

[24] AAM, Corr. XIV, ff. 487r-v. ACM, Misc. 53, ff. 66r-v. Debono was later implicated in the stillborn revolt against the Order in 1772. See F. Laferla, Una Giustizia Storica, Roma (MCMXXVI) pp. 66, 87. In 1775, then, he was exiled by Grand Master Ximenes. AIM, Corr. 100, ff. 454r-v.

[25] NLM, Libr. 386, p. 85.

[26] AAM, Corr. XIV, ff. 528r-529v. ACM, Misc. 53, ff. 75v-76v.

[27] AAM, Editti Vol. 10, ff. 221r-222r.

[28] See Appendixes I and II.

[29] AAM, Editti Vol. 10, ff. 219r, 224r.

[30] ACM, Misc. 53, f. 76r.

[31] NLM, Arch. 1518, ff. 147r-148r.

[32] For this herculean struggle see, for instance, S.K. Padover, The Revolutionary Emperor: Joseph II of Austria, London (1967) pp. 147-186.

[33] L.A. Muratori, “Della Pubblica Felicità”, Di Giorgio Falco and Fiorenzo Forte (ed.), Dal Muratori Al Cesarotti, Vol. I, Milan, Naples (1964) p. 1536.

[34] F. Venturi, Settecento Riformatore, Torino (1976) Vol. II, p. 107.

[35] C. Beccaria, Dei Delitti e Delle Pene, Firenze (1965) p. 291.

[36] F. Venturi, Settecento Riformatore, op. cit., p. 97.

[37] D. Sella and C. Capra, Il Ducato di Milano dal 1535 al 1796, Torino (1984) p. 496.

[38] AAM, Corr. XXIV (Vol. 11), ff. 310v-313r. NLM, Arch. 273, ff. 163v-166v.

[39] Malta Government Gazette, no. 896 (16 April 1928) p. 126. AAM, Corr. XLII, f. 590v.